La cuisine japonaise est un océan infini de saveurs, de couleurs et de combinaisons. Il y a tout ce dont vos papilles gustatives ont besoin pour être heureuses. Beaucoup de poissons et de fruits de mer, un grand nombre d’épices et de façons de préparer les plats. L’art culinaire japonais se compose principalement de soupes riches et de plats grillés.

Cet article a été réalisé en collaboration avec le site japa-mania.fr qui propose de nombreux produits japonais ainsi qu’un blog sur la culture et l’univers du Japon.

Caractéristiques de la cuisine japonaise

Lorsque l’on pense à la cuisine japonaise, les sushis nous viennent à l’esprit. C’est le plat phare du Japon et en même temps la quintessence de son style alimentaire. La base de la plupart des plats est le poisson, qui est très souvent consommé cru. Les Japonais aiment également les algues et utilisent de grandes quantités de légumes dans leur cuisine.

Les plats japonais peuvent être divisés en fonction de leur origine et de leur mode de préparation. Les Japonais sont très scrupuleux quant à la justesse de l’art culinaire. Comme dans toutes les cuisines orientales, dans leur cas également, chaque plat doit être préparé selon des règles strictement définies et être non seulement savoureux, mais aussi visuellement attrayant. Les types de plats spécifiques ont leur propre nom, par exemple teppanyaki – plats grillés ou nimono – plats cuisinés.

D’une manière générale, la cuisine japonaise est très proche de la cuisine chinoise. Ces pays sont très proches les uns des autres et ont en fait toujours eu les mêmes ingrédients. Pour préparer les plats, on utilise du riz, du tofu, des champignons shiitake et des graines de soja. En ce qui concerne la viande, les Japonais ne mangent que du porc et du bœuf, mais en petites quantités. Il est intéressant de noter que le bœuf le plus cher du monde – le Kobe – provient du Japon. Malheureusement, il est si cher qu’il n’est pas largement utilisé dans la cuisine.

sushi

La cuisine japonaise accorde une importance particulière à l’assaisonnement des plats. La cuisine japonaise ne peut se passer de la sauce soja, qui est ajoutée à la plupart des plats, et du saké, qui est un vin fabriqué à partir du riz. Les aliments sont assaisonnés de vinaigre de riz, d’huile de sésame, de raifort wasabi et de miso, une pâte fermentée à base de soja et de céréales maltées.

On pourrait penser que cuisiner en japonais est très difficile, mais en fait cette cuisine est extrêmement rapide. De nombreux plats sont frits dans des woks, en jetant les ingrédients dans l’huile chaude, ou cuits sur le gril. Bien qu’un repas japonais traditionnel se compose de cinq plats, ils peuvent tous être préparés en une demi-heure. Les Chinois ont développé des méthodes de cuisine tellement soignées et efficaces qu’ils sont capables, avec peu de temps et d’efforts, de concocter des plats phénoménaux.

Les plats les plus populaires de la cuisine japonaise

  • Le sushi est de loin le plat japonais le plus populaire. Les sushis sont connus presque partout dans le monde. Le sushi est composé de riz cuit avec du vinaigre, du sucre, du sel, ainsi que d’algues nori, de poisson et de légumes. Il est traditionnellement servi avec du raifort wasabi et de la sauce soja.
  • Mochi – boulettes préparées à partir de riz gluant et de farine de riz. Les boulettes sont remplies de pâte de fraise ou de haricot rouge et enrobées de sésame noir. Le mochi est toujours servi à l’occasion du Nouvel An, mais les Chinois en mangent également tous les jours.
  • Pâte miso – cette pâte est fabriquée à partir de graines de soja fermentées, c’est l’un des ingrédients de base de la cuisine japonaise. Le sel, la levure et le riz sont ajoutés aux graines de soja. Le miso se caractérise par une valeur nutritionnelle très élevée, contenant principalement de grandes quantités de protéines.
  • Sashimi – n’est pas tant un plat que l’art de servir la viande, le poisson et les fruits de mer. Les ingrédients crus sont coupés, assaisonnés et disposés avec élégance. Dans les restaurants japonais, le plat est préparé en présence du client (y compris l’étape consistant à tuer le poisson) et servi avec de la sauce soja, du wasabi et du radis daikon.
ramen japonais

Histoire de la cuisine japonaise

La cuisine japonaise traditionnelle était principalement basée sur les légumes, le poisson et les fruits de mer. De nos jours, les Japonais mangent beaucoup plus de viande. On peut même dire que la viande remplace peu à peu le poisson dans le menu japonais. L’accès à la mer de tous les côtés signifiait que les Japonais disposaient toujours de poissons et de fruits de mer frais, de sorte que l’élevage d’animaux de boucherie était peu pratiqué. La nourriture était toujours très saine et variée. La cuisine japonaise a toujours été perçue comme la plus saine du monde, ce qui est confirmé par la longévité des Japonais.

En plus des influences chinoises, la cuisine japonaise a été influencée par les Portugais. De nombreuses recettes ont été apportées au Japon au XVIe siècle par les missionnaires jésuites portugais.

Entrées, desserts et boissons typiques de la cuisine japonaise

La boisson nationale des Japonais est le saké, ou vin de riz. Il est intéressant de noter que le nom de saké est surtout utilisé dans les pays anglo-saxons, car pour les Japonais, le mot « saké » a la même signification que « alcool » pour nous. Au Japon, le saké est appelé nihonshu.

Ils boivent du thé avec passion, car le Japon est considéré comme le royaume de cette boisson. Les Japonais boivent surtout du thé vert et celui-ci est toujours le point culminant d’un repas.

Cependant, les desserts japonais peuvent surprendre. Ici (comme partout), le soja est ajouté aux sucreries, et souvent aussi aux haricots. Cependant, les sucreries japonaises sont très différentes des nôtres. Au Japon, les desserts sont moins sucrés qu’en Europe ou en Amérique. Les bonbons au goût de sauce soja ou les délices à base d’algues et de fruits de mer sont très populaires.

La cuisine japonaise comprend des sushis et du tofu agedashi en entrée.

Les habitudes alimentaires culturelles de la cuisine japonaise

Dans la cuisine japonaise, le nombre de repas essentiels par jour est le même que dans la plupart des pays européens. Les Japonais prennent le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Chaque repas se compose de cinq plats basés sur l’ichiju-sansai, c’est-à-dire du riz, trois collations et une soupe.

De plus, la plupart des ingrédients ne sont pas du tout transformés. Certains sont simplement mangés tels que mère nature les a créés. On prend grand soin de ne pas trop cuire quoi que ce soit ou de mélanger inutilement les éléments du plat. Ils sont servis séparément et, dans le cas des plats uniques, de manière à ce que les différents ingrédients puissent être facilement distingués.

La culture alimentaire au Japon est très différente de celle de l’Europe ou de l’Amérique du Nord. Les Japonais mettent l’accent sur la qualité plutôt que sur la quantité. Ils ne mangent jamais à leur faim, c’est pourquoi il n’est pas surprenant que seulement 3% de la population du pays souffre d’obésité.

Faits intéressants sur la cuisine japonaise

  1. La sauce soja utilisée au Japon diffère de celle utilisée par les Chinois ou les Indonésiens. Au Japon, la sauce est faite pour être fine et salée. En Chine, en revanche, il est salé mais épais, tandis que les Indonésiens le préfèrent sucré.
  2. La plupart des cuisinières japonaises se composent de deux brûleurs et d’une grille spéciale pour le poisson.
  3. Plus de 24 milliards de baguettes sont consommées chaque année au Japon.